LA MONTAGNE RILA

Le Rila est la plus haute montagne en Bulgarie et dans la péninsule Balkanique. L'origine du nom de Rila est thrace est siginifie „montagne de plusieures rivières“. Certaines des principales rivières bulgares (Iskar, Maritsa, Mesta) prennent sa source de Rila et plus de 200 lacs glaciers se trouvent dans la montagne. Dans le Rila se trouve aussi la source la plus chaude dans les Balkans - dans la ville de Sapareva banya, au pied de Rila (103ºС). La plus grande partie de la montagne est occupée par le Parc national de Rila qui est le plus grand parc national en Bulgarie. Dans les cadres du parc il y a 4 réserves naturelles "Parangalitsa", "Skakavitsa", "Ibar", "Rila central" et un parc naturel - "Rilomanastirska gora". À une hauteur de 1000 m et plus le climat est typiquement de montagne. Sinon le pied de la montagne se trouve dans la zone de climat tempéré-contienental et trans-méditérranéen. En hiver, à plusieurs endroits il y un risque d'avalanches. Le relief du Rila est typiquement alpin. La montagne est une chaîne glacière, principalement en granit, avec des cirques glaciers, de beaux lacs glaciers, des moraines et de hauts sommets. Il y a 29 sommets au-dessus de 2500 m/8325 ft.

Deux grands itinéraires européens touristiques à longue distance - Е4 et Е8, passent par le territoire de la montagne de Rila. Il y a environ 20 chalets fonctionnant et 5 refuges où vous pouvez passer la nuit et commander des plats principaux. En été certains d'entre eux sont réservés dans sa plus grande partie par des groupes et il faut toujours penser à réserver des places au préalable pour être tranquilles. Au pied de la montagne (près de la station de Borovets) vous pouvez rester dans des maisons d'hôtes ou des hôtels de famille dans les villages de Govedartsi, Madzhare, Mala Tsarkva, dans les hôtels à Sapareva banya et Blagoevgrad et dans le monastère de Rila. Le transport public de Sofia est régulier (mais pas fréquent) et souvent il est nécessaire de changer les moyens de transport au moins une fois pour arriver au début du sentier (ce qui parfois prend trop de temps et ne vous laisse pas suffisamment du temps pour la randonnée même). En été, avant d'y aller vous devez vérifier en ligne les heures de travail de la télécabine à Borovets (pour la montée au mont Moussala) et du télésiège jusqu'aux Sept lacs de Rila.
Rila (ensemble avec Pirin) est très populaire en Bulgarie pour la marche alpine. Certains itinéraires pédestres sont bien marqués et vous pouvez les passer individuellement, tandis que pour d'autres (des sentiers qui sont considérés de plus difficiles) il est mieux de choisir la variante guidée. Des excursions à pied d'une journée jusqu'aux destinations les plus populaires - les Sept lacs de Rila et le mont Musala, commencent de Sofia et peuvent être réservées au préalable. Vous pouvez réserver aussi de randonnées à pied en liberté, d'une journée, commençant de Sofia (elles comprennent l'organisation du transfert, des notes détailées sur l'itinéraire et une carte touristique). Les randonnées en raquettes jusqu'à la montagne de Rila sont aussi populaires en hiver, mais elles doivent être toujours réalisées avec un guide local pour raison du grand risque d'avalanches.


Curiosités naturelles et culturelles dans le Rila:
• le monastère de Rila - le plus grand monastère en Bulgarie, inclus dans la liste de l'UNESCO et l'endroit le plus visité dans le pays.
• Sapareva banya  - après une longue randonnée vous pouvez passer un moment de plaisir dans les chaudes eaux minérales au sein des bains publics modernes.
• Borovets - la deuxième plus grande station de skis dans le pays. Point de départ pour beaucoup de randonnées.
• les Sept lacs de Rila - un groupe de sept lacs glaciers situés au sein des sommets impressionnants et les profonds défilés.
• Mont Musala - 2925 m/9740 ft, le plus haut sommet de la péninsule Balkanique.
• le Barrage Kalin - le plus haut barrage de la péninsule Balkanique (2394 m/7972 ft), entouré des beaux sommets Golyam Polich, Malak et Golyam Kalin (tous dépasant les 2600 m/8658 ft).

Il y a plus de 1400 plantes, certaines desquelles sont des types rares, endémiques (telles que la primevère de Rila (primula deorum), alchemilla pawlowski et rheum rhaptonicum), des reliques glaciaires et des espèces en voie de disparition. Il y a plus de 200 différents types de champignons dans le parc. La faune de la montagne inclut 172 d'espèces de vértébrés, 48 d'eux sont des mammifères, tels que le souslik d'Europe (Spermophilus citellus), l'ours brun, le cerf, le chamois du Balkan, etc. La tichodrome échelette, l'accenteur alpin et le chocard à bec jaune sont parmi les oiseaux les plus typiques au-dessus de la limite de la forêt.
Sans importance du nombre de jour dont vous disposez pour tourisme, il y a toujoirs une randonnée appropriée pour vous dans le Rila. Voilà quelques randonnées de durée différente, en guise d'exemple. la plupart d'entre elles peuvent être combinées pour prolonger la randonnée (la durée des randonnées est approximative et dépend de la préparation physique et de l'état du touriste)
• Panichishte - les Sept lacs de Rila - le monastère de Rila (3 jours): Le point de départ est à la station de Panichishte. La randonnée le long des lacs prend d'habitude 6 heures. Vous pouvez passer la nuit dans un des chalet qui se trouvent dans la région - "Skakavitsa", "Sedemte ezera" ou "Rilski ezera". La randonnée du jour suivant, jusqu'au chalet "Ivan Vazov" est de 3-4 heures. Le troisième jour la descente jusqu'au monastère de Rila est raide (environ 1000 m de descente) et dure environ 5 heures.
Il est techniquement possible que vous soyez transporté à Panichishte, faire le tour des lacs et descendre jusqu'au monastère de Rila pour une journée (où vous pouvez passer la nuit ou être transportés de retour à Sofia), mais cela est une randonnée difficile destinée uniquement aux touristes de montagne très bien préparés (contactez-nous pour plus de détails).
• Chalet Mechit - chalet Malyovitsa (2 jours): Le point de départ est le village de Govedartsi. Le sentier touristique vous amènera au chalet "Mechit" pour 2 heures. Le jour suivant vous pouvez monter au mont Mechit et au mont Lopoushki et descendre jusqu'au complexe Malyovitsa en passant par le lac Yonchevo (environ 6 heures).
• Mont Moussala (1 jour): Le point de départ est la station de Borovest. D'ici vous pouvez prendre le téléphérique jusqu'à Yastrebets. Ensuite la randonnée jusqu'au mont dure environ 3 heures. Alors vous pouvez descendre par le même chemin. On a organisé des randonnées en liberté ou guidées d'une journée à partir de Sofia.
• Malyovitsa - chalet Ivan Vazov - les Sept lacs de Rila (3 jours): Le point de départ est le complexe Malyovitsa d'où la randonnée au chalet de "Malyovitsa". Le jour suivant la randonnée suit la crête principale de la montagne en passant par certains des hauts sommets: Malyovitsa, Eleni, Golyam Mermer, Malak Mermer, Dodov, Damga et se termine près du chalet  "Ivan Vazov" (environ 7 heures). Vous pouvez consacrer le troisième jout au cirque des Sept lacs de Rila et de descendre à Sapareva banya pour un bain relaxant d'eau minérale chaude dans les bains publics locaux.
• Mont Musala - chalet Granchar - chalet Ribni ezera - chalet Mechit (4 jours): Le point de départ est Borovets où vous pouvez prendre le téléphérique pour monter au mont Musala pour 3 heures et aller au chalet "Granchar" pour encore 4-5 heures. Le jour suivant la randonné jusqu'au chalet "Ribni ezera" est d'environ 6 heures. Le troisième jour est le plus long, environ 8-9 heures jusqu'au chalet "Mechit". Le quatrième jour vous pouvez descendre au village de Govedartsi.

Il y a quelques fêtes et événements qui ont lieu dans la région de Rila:
• "Rila ni gleda" (Rila nous regarde) - festival folklorique national de chant et danse qui a lieu dans les villes de Dupnitsa et Sapareva banya chaque année mi-juin.
• "Rock dans le Rila" - festival rock international qui a lieu au village de Beli Iskar au mois d'août.
• École spirituelle d'été de la Fraternité blanche - réunion des adeptes de Petar Danov, enseignant spirituel bulgare. Dès le début du mois d'août jusqu'au troisième weekend du mois quand est le point culminant de la fête. Il a lieu aux alentours des Sept lacs de Rila.

Et maintenant écoutez "Rila pee" (Rila chante) présenté par Todor Yankoulov.