STARA PLANINA (LE BALKAN)


Nord et la Bulgarie du Sud. Sur le territoire de la Bulgarie, la montagne commence à partir du mont Vrashka chuka (sur la frontière avec la Sérbie) et se termine au cap Éminé sur la mer Noire. Le sommet le plus élevé c’est Botev, 2376 m. Le nom thrace de la montagne est Hemus. Les Turcs l’appelaient le Balkan ce qui signifie „chaîne de montagnes boisées”. En bulgare le nom „Stara planina” signifie „montagne ancienne”, mais, en effet, c’est une des montagnes les plus récentes en Bulgarie, elle fait partie de la Chaîne des Alpes et de l’Himalaya. Étant une montagne longue, le Balkan peut être divisé d’abord en deux parties – Stara planina et Predbalkan au Nord qui s’étend jusqu'à la Vallée du Danube. La partie principale est subdivisée en trois parties – la partie de l’Est qui est la plus basse et pas tellement visitée; la partie centrale qui est la plus élevée et la plus populaire; la partie de l’Ouest dont les monts dépassent les 2000 m. Le climat du Balkan est continental modéré, dans les parties d’Est il est continental transitoire. Les endroits les plus venteux en Bulgarie sont les monts Botev et Mourgash où la vitesse du vent atteint 10 m/s. En hiver il est possible qu’il se produisent des avalanches. Mais si on doit résumer le climat de Stara planina en un mot, il serait  “imprévisible”, donc soyez vigilants. Il y a souvent des brouillards.

Certaines des plus grandes rivières en Bulgarie prennent sa source de Stara planina  et toutes se jettent  dans le Danube. Il n’y a presque pas de lacs sur le territoire de la montagne. Au nord et au sud de la crête principale, au pied de la montagne, il y a des barrages. Sur le territoire du Balkan il y a: 1 parc national – Le Parc National Balkan Central, 1 parc naturel  – Balgarka  et beaucoup de réserves naturelles – Peeshti skali, Boatine, Dzhendema, Severen Dzhendem,  Kozya stena, Tsarichina, Steneto, Stara reka, Sokolna. Ces endroits sont parmi les grandes zones qui se font de plus en plus rares où la nature sauvage n’est pas encore atteinte par l’activité humaine.

Dans la montagne il y a plus de 80 chalets et  refuges de montagne reliés entre eux par l’intermédiaire d’un réseau étendu de sentiers de randonnée. Ayez en vue que la réservation par téléphone dans la plupart d’entre eux est difficile. Malheuresement la plupart des chalets, surtout dans la partie est et ouest de la montagne, ne fonctionnent pas.
Une autre possibilité de passer la nuit c’est au pied de la montagne. Des deux côtés de Stara planina (nord et sud) il y a beaucoup de villes et villages où vous pouvez descendre dans un hôtel ou maison d’hôtes. Beaucoup de gens font des randonnées de deux jours jusqu'à la crête où ils passent la nuit dans un chalet et après descendent par un itinéraire différent.


L’ascension du mont Botev est parmi les randonnées les plus populaires dans la montagne. Le Balkan est particulièrement favorable pour combiner les randonnées en Bulgarie et le contact direct avec la riche histoire du pays. À part les Rhodopes, le Balkan est le meilleur endroit  pour entrer en contact avec l’authentique “Bulgarie rustique” – le charme des villages, métiers et traditions bulgares.
Certaines des randonnées les plus populaires sont les suivantes:

• “Kom – Emine” sentier touristique  – la dernière partie de la longue randonnée internationale Е3. C’est aussi le sentier touristique le plus populaire et le plus long en Bulgarie. Il commence à partir du mont Kom, un des monts de Stara planina qui se trouvent le plus à l’ouest, et se termine au cap Éminé sur la mer Noire. La longueur du sentier est de 650-700 km et, en général, il peut être parcouru pour une période de 20-25 jours en été. Les sentiers touristiques passent par la crête principale de la montagne et les touristes peuvent choisir  de monter plus de 100 sommets ou bien de passer près d’eux.
• Les itinéraires les plus populaires et le plus intéressants font partie de Е3. En général, les gens escaladent la montagne du côté nord ou sud et choisissent des sentiers touristiques près de la crête principale. La durée des randonnées journalières peut être entre 3 et 7-8 heures  pour autant de jours que vous le souhaitez.
• Le Balkan central – la partie la plus élevée et la plus belle de la montagne. Les chalets les plus visités dans cette partie sont - Benkovski, Vezhen, Eho, Pleven, Ray, Dermenka, Dobrila, Tazha, Mazalat; ils sont tous près de la crête principale. La randonnée sur la crête est obligatoire – promenez-vous particulièrement dans cette partie.


Le Stara planina a joué un rôle important dans l’histoire de la Bulgarie. Certaines batailles importantes au cours des années avaient eu lieu notamment ici. Comme celle entre khan Krum et l’Empyre byzantin au IXe siècle ou celle de Shipka pendant la guerre russo-turque au XIXe siècle. Au cours de la domination ottomane, beaucoup de Bulgares, particulièrement les plus désobéissants, cherchaient de refuge dans les montagnes.

Curiosités naturelles et culturelles:
• Botev – le mont le plus élevé de la montagne, 2376 m.
• Golyam Kupen – le sommet le plus alpine de la montagne, 2169 m.
• Au cours des randonnées vous pouvez voir beaucoup de cascades. Certaines des plus visitées sont: Babsko praskalo, Borov kamak, Karlovsko praskalo, ainsi que la cascade la plus élevée sur les Balkans – Raysko praskalo (124 m.)
• Certaines des cavernes les plus connues que vous pouvez visiter – “Tamnata dupka”, "Saeva dupka", “Ledenika”, “Magurata”. Celle-ci fait partie de la liste du Patrimoine mondial culturel et naturel de l’UNESCO pour ses peintures rupestres de guano, datées entre 3000 et 1200 av. J.-Ch.
• Certains des éco-tours les plus pittoresques du pays – Borov kamak, Byala reka, Rimski pat.
• Dans la montagne et au pied de la montagne sont situés nombre de monastères, tels que Kilifarevski, Dryanovski, Klisurski, Sokolski et, bien sûr, le monastère de Troyan – le troisième plus grand dans le pays.
• Les villes de Tryavna, Kotel et le village de Zheravna – avec leurs maisons anciennes conservées et leur esprit unique.
• Étara, près de la ville de Gabrovo  – musée architectural et étnographique en plein air, présentant l’architecture de la Renaissance et les métiers typiques liés à cette période de l’histoire bulgare.
• Bozhentsi – village près de la ville de Gabrovo, réserve architecturale et historique.
• Le défilé de Shipka – près du défilé se trouve un sommet qui porte le même nom et une église russe intéressante, située dans un village qui porte aussi ce nom. Au sommet se trouve un monument célèbre auquel nous mènent 890 marches. Le monument est consacré à une des batailles les plus décisives de la guerre russo-turque qui se termine par la restauration de l’État bulgare indépendant.

Jusqu’à une altitude de  800 m la plupart des forêts sont à feuilles larges – charme, chêne, hêtre. Au-dessus de cette altitude il y a de petites plantations de pin de Macédoine et de pin noir, et la plupart des conifères sont sapins blancs et épicéas. La partie la plus haute de la montagne est occupée par des clairières, églantiers, aubépines, prunelliers, genévrier, etc. Si vous avez de la chance vous pourrez trouver primevère qui est une espèce protégée, et même  de l’edelweiss dans la partie central de la montagne.
Les représentants de la faune en Stara planina sont les ours bruns, gangliers, cerfs, loups, renards, etc.

Beaucoup de festivals ont lieu dans la montagne ou à proximité:
• Le Festilval des Karakachani – a lieu chaque année, au mois d’août, près de la ville de Sliven. Les Karalachani représentent une éthnie grecque colorite de bergers qui habitent la montagne Pind en Grèce et le Balkan d’Est en Bulgarie.
• Le Festival folklorique international du costume national – a lieu au village de Zheravna au mois d’août.
• Artmospheric Festival – festival de musique électronique qui a lieu au mois de juillet près du chalet Trastenaya.
•Le Festival Vazduhariya – un festival nouveau et très intéressant de parapente. Il a lieu au mois de septembre près de la ville de Sopot.
• “Tipchenitsa chante”– festival national folklorique au pied du Balkan, au village de Tipchenitsa, au mois de septembre.
• Le festival de la prune – il a lieu chaque année à la ville de Troyan, au mois de septembre. Le festival est consacré à la fameuse rakia de prunes de Troyan (un spiriteux national).

On vous fera entendre une des chants les plus connus pour la montagne, interprétée par Stefka Sabotinova (vidéo). 
 

Randonnées dans les montagnes de Balkan (Stara planina)


Randonnées en groupe, guidées:
> L'excellent trio - Botev, Moussala et Vihren (le Balkan, le Rila et le Pirin)

Randonnés d'une journée en partant de Sofia (guidées):
> Le karst de Vratsa & la caverne Ledenika

Randonnées combinées (guidées):
> À travers les montagnes et les chemins historiques bulgares
> La Bulgarie rustique - le Balkan, les Rhodopes, le Pirin et le Rila

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